La complicada realidad de comprar píldoras de aborto en línea

Dados los muchos obstáculos que enfrentan los derechos reproductivos En nuestro clima político actual, nosotros, como médicos, estamos viendo a algunas personas tomar el aborto en sus propias manos. No, no estoy hablando de abortos por perchero ni de ninguno de los otros métodos infames y trágicos que las personas en el pasado (y, lamentablemente, incluso algunos en el presente) han explorado.

Específicamente, estoy hablando de aquellos que se autogestionan abortos con medicamentos, lo que significa que están recibiendo y tomando medicamentos para el aborto sin tener que acudir a un proveedor de atención médica.

Para que quede claro, ni SELF ni yo abogamos por la autogestión de un aborto con medicamentos para una variedad de inquietudes de seguridad y legales que analizaremos con más detalle aquí. Sin embargo, la realidad es que algunas personas pueden terminar en esta situación, y para esas personas, quiero proporcionar información precisa y responsable sobre todos los riesgos y alternativas potenciales.

Cómo funcionan los abortos quirúrgicos y los abortos con medicamentos.

Los abortos quirúrgicos son procedimientos en la clínica que usan succión u otras herramientas médicas para eliminar un embarazo del útero. Según el Instituto Guttmacher, casi una de cuatro Mujeres de Estados Unidos (alrededor del 24 por cientoTendrá un aborto a los 45 años, y la mayoría de esos abortos son quirúrgicos. Los abortos quirúrgicos pueden durar de 5 a 20 minutos y son un procedimiento médico seguro, eficaz y común. La gran mayoría de los abortos quirúrgicos se producen en el primer trimestre; Esta es la opción de aborto más común disponible después de 10 semanas de embarazo.

Abortos con medicamentos (también conocidos como “abortos médicos”(Pero usaremos el” aborto con medicamentos “para ser totalmente claros) generalmente incluye tomar dos pastillas, mifepristona y misoprostol, para interrumpir un embarazo. Con un aborto con medicamentos, toma la primera píldora (mifepristona) en el consultorio de un médico o en su casa (según las leyes de su estado) y luego toma la segunda píldora (misoprostol) de 6 a 48 horas después. (El régimen aprobado por la FDA estados que debe tomar misoprostol de 24 a 48 horas después, pero muchos proveedores de servicios de aborto en realidad le piden a los pacientes que administren la segunda píldora tan pronto como seis horas después, como lo demuestra demostrado que esto es efectivo cuando se administra misoprostol por vía vaginal. Juntos, estos medicamentos son aprobado por la FDA para propósitos de aborto hasta 10 semanas (70 días) de gestación, y se sabe que el régimen es aproximadamente 95 por ciento efectivo.

Los cólicos y el sangrado generalmente comienzan a las pocas horas de tomar el segundo medicamento. Las náuseas, vómitos, calambres, sangrado vaginal abundante y diarrea son todos efectos secundarios comunes de un medicamento abortivo. Tantos como 5 por ciento La mayoría de las personas no pueden pasar completamente el embarazo, por lo que el seguimiento es clave. La mayoría de las clínicas lo harán regresar para otra cita de ultrasonido para asegurarse de que el aborto haya terminado, pero a partir de marzo de 2016, la Las pautas de la FDA cambiaron y ya no declarar explícitamente que un seguimiento en la clínica siempre es necesario, entonces un seguimiento puede también se realizan por teléfono.

Como puede imaginar, varios obstáculos pueden dificultar el acceso a un aborto con medicamentos. De hecho, la primera píldora, la mifepristona, no puede distribuirse ni dispensarse en las farmacias. Hay algo que se llama Evaluación de riesgos y estrategias de mitigación. Programa (REMS) en efecto con mifepristona, que es utilizado por la FDA para disminuir el riesgo de que ocurran eventos adversos en relación con ciertos medicamentos, como La FDA explica. Pero los proveedores de servicios de aborto casi estamos de acuerdo en que, con la mifepristona, esto no es necesario e interfiere con el acceso al aborto, ya que el medicamento es muy seguro.

Como el Instituto Guttmacher estados: “Cualquier persona que busque un aborto con medicamentos debe encontrar un proveedor registrado que tenga un suministro de mifepristona, una tarea que se hace más difícil debido a los estrictos requisitos de registro y almacenamiento (que) limitan la cantidad de proveedores dispuestos y capaces de ofrecer mifepristona. Esa regulación puede demorar, y en última instancia, evitar, que una persona acceda a un aborto con medicamentos por completo, especialmente en comunidades desatendidas como las de las áreas rurales “.

La realidad de los abortos autogestionados.

Para el propósito de este artículo, utilizo los términos abortos “autoinducidos” o “autoadministrados” para referirse a abortos que involucran medicamentos que provienen de una persona por su cuenta, a través de un sitio en línea o una ruta alternativa, en otras palabras , sin pasar por un proveedor de abortos o servicio de telemedicina para obtener los medicamentos.

Teóricamente, un aborto autogestionado puede tomar muchas formas, pero es muy probable que ocurra algo así: una persona tiene un embarazo no deseado y no puede acceder a un aborto o no sabe cómo acceder a uno. Buscan respuestas en Internet y encuentran sitios web aleatorios o foros anónimos que ofrecen información anecdótica y cuestionable sobre cómo inducir un aborto espontáneo o interrumpir un embarazo por su cuenta. Esta persona podría luego encontrar sitios farmacéuticos no regulados que afirman vender y administrar medicamentos para el aborto reales (misoprostol y mifepristona) a los compradores directamente.

Esta persona puede sentirse desesperada, luego se pregunta: ¿es seguro? ¿Es esto legal?

Es difícil estimar cuántas personas se autogestionan los abortos con medicamentos en los EE. UU., Pero sabemos que sucede. Con un gran cantidad de leyes de aborto en la conversación política actual, así como los posibles castigos para los infractores, por no mencionar muchos Confusión y desinformación sobre el acceso al aborto., no es difícil imaginar cómo una persona puede encontrarse en una situación en la que pedir su aborto en línea parece ser su única opción.

En 2012, el Proyecto de Evaluación de Políticas de Texas encontraron que el 7 por ciento de los pacientes de aborto en Texas habían tomado o hecho algo por su cuenta antes de acudir a la clínica, y que más del 4,1 por ciento de las mujeres en edad reproductiva habían intentado auto-inducirse a un aborto. (Este estudio evaluó el impacto de una de las facturas de aborto más restrictivas de la historia, Texas House Bill 2, que exigía que todas las instalaciones de aborto de Texas tuvieran estándares a nivel hospitalario.) Al aplicar esa tasa a las 5,949,149 mujeres de 18 a 49 años en Texas en ese momento, estimaron que entre 100,000 y 240,000 mujeres habían intentado un aborto autoinducido.

UNA Estudio 2017 publicado en Anticoncepción encuestaron a 1,235 personas que habían buscado información sobre abortos autogestionados (uso de medicamentos u otros métodos, como alcohol, drogas o suplementos) para evaluar si las personas tenían interés en aprender más sobre el aborto autogestionado en Internet. La investigación encontró que el 10.6 por ciento de los encuestados informaron haber tomado o usado algo por su cuenta (es decir, sin ninguna asistencia médica) para intentar terminar un embarazo no deseado. De este grupo, el 8.1 por ciento dijo que usaba la “píldora abortiva”, mientras que el 54.8 por ciento informó haber intentado usar hierbas y / o vitaminas.

De los más de 1,200 encuestados, el 52.4 por ciento dijo que no estaba seguro de si había algún proveedor de aborto en su área (y el 19 por ciento dijo que en realidad no había ninguno). Curiosamente, el 10.7 por ciento dijo que ya había tenido un aborto en un centro de atención médica.

En un aparte estudiar publicado el verano pasado en Medicina BMC que analizaron las visitas a la sala de emergencia relacionadas con el aborto en los EE. UU. de 2009 a 2013 realizadas por mujeres de 15 a 49 años de edad, aproximadamente el 1,4 por ciento fue potencialmente el resultado de intentos de aborto autoinducido (aunque la investigación no indicó si alguno de estos casos involucró el uso de medicamentos comprobados para el aborto u otros métodos / sustancias). La tasa también fue ligeramente más alta en el sur en comparación con otras partes del país.

También parece que algunas personas están motivadas a tomar medicamentos para el aborto por su propia cuenta con fines de privacidad o conveniencia: en una revisión pequeña, revisada por pares estudiar publicado el año pasado en Perspectivas sobre salud sexual y reproductiva, investigadores de la Universidad de Texas en Austin entrevistaron a 32 personas que se habían sometido a medicamentos para el aborto en línea (sin la ayuda de un profesional de la salud) entre enero y junio de 2017. Encontraron que algunas personas sí mencionaron barreras de acceso (como costos caros para atención clínica en estados con leyes restrictivas) como una razón detrás de la autogestión, pero también sobre cuestiones de privacidad o comodidad, como querer estar en casa o temer el acoso de los manifestantes si viajan a una clínica.

La opción intermedia: servicios de aborto con telemedicina.

Hay una opción que se encuentra en algún lugar entre un aborto con medicamentos asistido por un médico y el pedido de medicamentos en línea. Esta opción es la telemedicina, que es legal en algunas áreas, aunque también está cada vez más restringida y politizada.

Un aborto por telemedicina es algo así: una persona que vive, por ejemplo, en uno de los 27 países de Estados Unidos.desiertos de aborto”(Las grandes ciudades de EE. UU. Con el proveedor de servicios de aborto más cercano a más de 100 millas de distancia) tienen una visita a la clínica a través de un chat de video con el médico, quien luego ordena la receta de mifepristona y misoprostol (que luego se envía a una farmacia, a una clínica satélite). o directamente al paciente) y luego el paciente gestiona el aborto por su cuenta, con asistencia médica de guardia lista. (Entonces, aunque en cierto modo se trata de un aborto autogestionado, el aspecto de la telemedicina significa que aún involucra a un proveedor de atención médica).

A primera vista, es una solución simple para un problema de acceso, especialmente dado que esencialmente hacemos lo mismo con las visitas clínicas en persona para el aborto con medicamentos. Incluso hay variaciones que incluyen tener el video chat en una clínica real donde un ultrasonógrafo o enfermera primero realiza el ultrasonido para asegurar la edad gestacional correcta del embarazo.

los última investigación confiable, publicado en 2017 en. Obstetricia y Ginecología, encontró que los abortos con telemedicina no son menos seguros que los abortos con medicamentos en persona. De los 8,765 abortos con telemedicina y 10,405 abortos con medicamentos en persona estudiados, solo el 0.18 por ciento de los pacientes con telemedicina y el 0.32 por ciento de los pacientes en persona experimentaron resultados adversos (hospitalización o tratamiento en la sala de emergencias, por ejemplo). No hubo muertes ni complicaciones que requirieran cirugías informadas en el estudio.

A pesar de la seguridad y el éxito de los abortos por telemedicina, varios estados aún tienen leyes obstruccionistas en los libros. Treinta y cuatro estados de EE.UU. exigir que los médicos que practican abortos con medicamentos sean médicos, no enfermeros practicantes; y 19 estados requieren que el médico que proporciona un aborto con medicamentos esté físicamente presente durante la visita, lo que prohíbe la telemedicina por completo.

Sin embargo, la seguridad de los abortos por telemedicina puede hacer que algunos se pregunten: ¿Es un aborto autogestionado utilizando medicamentos obtenidos en línea realmente tan diferente?

La seguridad y eficacia de los abortos autogestionados.

Si bien el aborto con medicamentos generalmente es muy seguro, eso supone que usted está bajo el cuidado de un proveedor con licencia. Una complicación obvia de un aborto con medicamentos es que simplemente podría no funcionar y el embarazo continúa. En ese caso, su proveedor médico puede determinar si una dosis repetida o una intervención quirúrgica es apropiada. Pero como con cualquier procedimiento médico, también pueden ocurrir otros efectos secundarios y complicaciones. Los efectos secundarios pueden incluir sangrado abundante o prolongado, náuseas, calambres abdominales, infección y / o fiebre. Un aborto con medicamentos autogestionados conllevaría estos mismos riesgos, pero además de eso, debe tener en cuenta que estaría navegando por estos riesgos sin la guía y el apoyo de un proveedor médico.

Además, corre el riesgo de no estar totalmente seguro de lo que realmente está tomando si obtiene un medicamento de una fuente no verificada, y lo que contenga ese medicamento podría llevar adicional riesgos desconocidos Y si surgen complicaciones, la solución es la misma que después de un aborto con medicamentos inducido por una clínica: necesitaría ir a la sala de emergencias.

El punto es que, si bien los abortos con medicamentos generalmente son muy seguros bajo cierto grado de supervisión por parte de un proveedor médico o en contacto con ellos, no se puede decir lo mismo cuando está completamente solo con medicamentos no verificados.

Entonces, la siguiente pregunta que hay que abordar es si los proveedores de medicamentos para el aborto en línea son confiables, lo que significa que ¿proporcionan medicamentos para el aborto no contaminados? En uno estudio innovador publicado el año pasado en Anticoncepción que exploraron la posibilidad de comprar estos medicamentos en línea, los investigadores utilizaron ensayos químicos y descubrieron que, en general, los productos solicitados eran en realidad los productos entregados. Cuando encontraron diferencias en las concentraciones de medicación, fue tan solo que las píldoras de misoprostol llegaron en dosis ligeramente más bajas de lo que ordenaron, no más altas. Para aclarar, esto no significa que hipotéticamente querría tomar aún más medicamento, solo refuerza el hecho de que no tiene idea de lo que está recibiendo (y en qué dosis) cuando compra píldoras como esta en línea. .

En última instancia, los investigadores de ese estudio concluyeron que la obtención de medicamentos para el aborto en sitios web farmacéuticos en línea es factible en los Estados Unidos y muy probablemente una realidad en crecimiento. Pero a pesar de que este estudio parece sugerir que seguir la ruta en línea puede no ser perjudicial para su salud, la realidad es que no puede saber con certeza qué obtiene cuando pide estas píldoras en línea. Es posible que esté recibiendo más o menos de la dosis recomendada, o también que esté recibiendo y tomando un medicamento que podría ser perjudicial para usted. Simplemente no lo sabemos. Por esa razón, los proveedores aún no poder Recomiendo esta opción. Dado que no hay una garantía absoluta, el 100 por ciento garantiza que la medicación será segura y que no correrá un riesgo adicional si vuela solo, si las cosas se salen al sur, La FDA todavía advierte claramente No compre estos medicamentos en línea ni pase por alto las medidas de seguridad importantes que ya existen a través de abortos en la clínica.

La FDA también recientemente ha tomado medidas para acabar con la venta de medicamentos para el aborto no aprobados directamente a los pacientes en línea. cartas de advertencia a múltiples minoristas en línea el mes pasado, con el requisito de dejar de vender de inmediato los medicamentos “infractores”. “Los nuevos medicamentos no aprobados no tienen la misma seguridad de seguridad y efectividad que aquellos medicamentos sujetos a la supervisión de la FDA”, dicen las cartas. “Los medicamentos que han eludido las medidas de seguridad reglamentarias pueden estar contaminados, falsificados, contener cantidades variables de ingredientes activos o contener ingredientes completamente diferentes”.

La legalidad de los abortos autogestionados.

Actualmente, existen varias leyes estatales que penalizan directamente el aborto con medicamentos autoinducidos, las leyes que penalizan el daño a los fetos y las leyes anteriores a Roe v. Wade mal aplicadas que penalizan el aborto en general. Seis estados de los estados unidos tienen leyes que incluyen lenguaje que criminaliza directamente aborto autoinducido: Arizona, Delaware, Idaho, Nevada, Oklahomay Carolina del Sur. (Nueva York anteriormente tenía una prohibición, pero fue derogada en virtud de la Ley de salud reproductiva que se convirtió en ley en enero.)

Si bien no hay nada en la Constitución que diga que el estado puede castigar a las personas por practicar sus propios abortos, al menos 20 personas en los Estados Unidos hasta la fecha han sido arrestados por terminar con sus propios embarazos, lo cual es una estimación ampliamente citada, reportado por la Equipo Legal SIA. Por supuesto, los detalles de cada caso varían dependiendo de las circunstancias y la jurisdicción bajo las cuales cayó, y no todas las situaciones han resultado en condenas. Lo más importante que se debe tener en cuenta es que el lenguaje de estas leyes se puede interpretar de manera que criminalice el hecho de usar medicamentos abortivos no aprobados, interrumpir un embarazo después de cierto punto o hacerlo fuera de un entorno clínico. Es importante saber que este es un riesgo que estaría tomando en estas circunstancias.

Curiosamente, estas leyes estatales restrictivas penalizan el hecho de llevar a cabo el aborto, en realidad no tener el medicamento en su persona, ya que hay otras razones médicas para tener tanto mifepristona como misoprostol. La aplicación y el informe de estos eventos también varían ampliamente y con frecuencia provienen de los proveedores médicos que atienden a las mujeres si surgen complicaciones.

La conclusión es que el autocontrol de un aborto con medicamentos puede ser ilegal en su área, y es muy difícil saber cuáles son las repercusiones legales para intentarlo. Lo antes mencionado Equipo Legal SIA (abreviatura de aborto autoinducido) se ha convertido en su misión de ayudar a las personas a navegar mejor estas leyes. (Si alguna vez tiene preguntas sobre sus derechos, su línea de ayuda legal confidencial está disponible aquí.)

También es importante señalar que criminalizar el aborto no impide que las personas intenten terminar con sus propios embarazos. En muchas partes del mundo donde el aborto es ilegal, los abortos todavía ocurren, y los medicamentos para el aborto son Gran parte citada en estos casos.. Por ejemplo, en una pequeña cualitativa. estudiar La participación de estudiantes universitarios en Chile (donde el aborto es ilegal, excepto en casos de violación o cuando la vida de la madre está en riesgo) se publicó el año pasado en Anticoncepción, los investigadores entrevistaron a 30 mujeres que tuvieron un aborto con medicamentos entre 2006 y 2016. Las conversaciones se refirieron a la realidad de que las mujeres jóvenes aún practican el aborto con medicamentos incluso de manera ilegal, obteniendo información de la red o a través de sus redes de amistad y publicando en foros anónimos para Asesoramiento sanitario durante el proceso.

Algunas de las mujeres en el estudio, como muchas mujeres en otras áreas del mundo con restricciones al acceso al aborto, informaron haber usado Mujeres en la web (WoW), que es una organización que tiene como objetivo ayudar a las mujeres a acceder a los medicamentos para el aborto a través de los servicios de telemedicina. (Nota: Women on Web ofrece píldoras para el aborto a personas de manera que, según se informa, No violar la normativa aduanera. en la mayoría de los países. Sin embargo, si bien tener el medicamento no es ilegal, dependiendo de la legislación de su país, puede ser ilegal utilizar La medicación con el fin de interrumpir un embarazo. Por lo tanto, es importante estar familiarizado con las leyes de su ubicación, ya que podría existir un riesgo legal de usar este servicio.)

Mi papel como proveedor de aborto

Como proveedor de servicios de aborto, he completado un círculo con mis propios sentimientos sobre el aborto con medicamentos autoinducido. En última instancia, aunque no recomiendo un aborto con medicamentos autogestionados, entiendo por qué sucede esto; y si alguien termina en esta situación, siempre trabajaré para apoyarlos y mantenerlos seguros.

La atención del aborto basada en la clínica es un componente esencial de la atención de salud reproductiva de amplio espectro, y mi función como obstetra / ginecólogo es proteger y apoyar este derecho. Para legitimar los abortos. fuera de La clínica parecía inicialmente admitir la derrota de los legisladores antiaborto y borrar el mensaje de que el aborto es un procedimiento médico seguro y legal. Una doula del aborto no puede hacer mi trabajo, ni ellos deberían, pero también reconozco la realidad de la situación.

El acceso de una persona al aborto clínico depende de varios factores: su capacidad para navegar por las leyes locales; su situación financiera (la asequibilidad es un obstáculo importante para el acceso al aborto en los EE. UU., donde el costo promedio de un aborto con medicamentos en 2014 fue de $ 535); y, simplemente, su código postal. Entonces, la realidad es que para un gran número de estadounidenses, el aborto ya es inaccesible, y para algunos, los abortos con medicamentos autoinducidos pueden parecer la única solución inmediata.

Mi epifanía sobre el aborto con medicamentos autoinducidos, sin embargo, llegó cuando lo vi como una estrategia de reducción de daños dirigida a eliminar las horribles tácticas de aborto autoinducido que mencioné anteriormente. También hay indudablemente una narrativa de justicia racial y económica en la que criminalizar el aborto con medicamentos autoinducidos afecta desproporcionadamente a los inmigrantes, a las personas LGBTQ ya las personas de color.

Entonces, si bien es tentador crear una jerarquía de métodos “buenos” o “malos” de aborto, yo diría que no existe tal cosa. La seguridad y la accesibilidad son los valores reales de los que deberíamos hablar. Una cosa está clara: los abortos con medicamentos autogestionados son uno de los muchos componentes de la atención del aborto, y nosotros, como proveedores y defensores, nos olvidamos de ignorarlo.

Mi consejo para cualquiera en esta situación.

Entonces, ¿qué recomiendo si usted es alguien que no puede acudir a un proveedor en persona o no puede pagar los medicamentos necesarios? Mi respuesta sería primero familiarizarse con las restricciones de aborto en su estado si está en los Estados Unidos (esto Carta de Guttmacher es un punto de partida útil). Entonces, considera estas opciones:

  • Llama a tu planificación de la familia local. Incluso si su clínica local de Planned Parenthood no ofrece abortos con medicamentos, pueden ayudarlo a dirigirlo a un centro de salud más cercano a usted. Algunas Planned Parenthoods también pueden ayudar a organizar Servicios de telemedicina.

  • Busque en ayuda financiera / logística. Existen algunas organizaciones que podrían ayudar con el costo de un aborto, como el Red Nacional de Fondos de Aborto (NNAF), como SELF reportado previamente. Los miembros de estas organizaciones trabajan para ayudar con los costos del aborto para las personas que lo necesitan, pero también pueden ofrecer cosas como transporte y / o cuidado de niños para hacer que la logística sea menos complicada.

  • Póngase en contacto con la línea de ayuda del Equipo Legal de SIA. aquí. Como lo explica el sitio web de la organización, el equipo de abogados detrás del Equipo Legal de SIA puede ayudar a explicar (de forma gratuita y confidencial) cómo la legislación sobre aborto autogestionado se puede aplicar a su situación / ubicación específica. Mientras ellos en realidad no puedo darte consejo legal, pueden ayudarlo a encontrar un abogado en su área si cree que lo necesita.

Además, ten cuidado concentros de crisis de embarazo”, Que son clínicas que brindan asesoramiento familiar desde una posición antiabortista. Estos centros (algunos de los cuales ni siquiera cuentan con personal médico capacitado en el personal) generalmente tienen el objetivo de persuadir a las personas para que no aborten. Puede ser difícil diferenciarlos de las clínicas reales, pero esta guía de Planned Parenthood poder ayudar.

Si todo está dicho y hecho y ha ordenado medicamentos para el aborto en línea de todos modos, recuerde esto: la forma más segura de realizar un aborto con medicamentos es con la guía de un médico o una enfermera. Si compró píldoras en línea en un sitio web aleatorio, no hay una manera segura de garantizar que está obteniendo el tipo correcto de medicamento o la dosis correcta. Y dependiendo de dónde viva, puede haber importantes ramificaciones legales para el autocontrol de un aborto, incluido el arresto.

Pero si aún elige ir solo, sin ningún tipo de atención por parte de un proveedor médico, preste atención a estas palabras de precaución:

  • Vaya de inmediato a la sala de emergencias más cercana si experimenta algún tipo de complicación como fiebre, dolor intenso o sangrado abundante.
  • Cuando vaya a la sala de emergencias, puede haber preguntas sobre dónde y cómo recibió el medicamento. No necesita revelar dónde obtuvo el medicamento, pero Por favor Revela lo que tomaste y cuando lo tomaste. Voy a señalar que personal del hospital o un trabajador social podría informar su situación si creen que usted violó la ley en su área (aunque muchos médicos no informan estos casos). Pero si necesita atención médica, esa debe ser su primera prioridad, no evitar posibles consecuencias legales. Lee mas aquí.
  • El escenario más común después de un aborto con medicamentos autogestionados es que las píldoras en línea no funcionan y usted todavía está embarazada. Si sospecha que esto está sucediendo, hágase una prueba de embarazo casera. Si es positivo, llame a su proveedor para hacer un seguimiento si tiene uno, o comuníquese con su Planned Parenthood local de inmediato para obtener más ayuda.

Jenifer Connti es profesora clínica asistente de obstetricia y ginecología en la Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford.