Los 3 pasos para prosperar, ciudades sin carbono.

Las ciudades son actualmente culpables del clima y también son víctimas del clima. Ya son responsables del 70 por ciento de las emisiones mundiales de gases de efecto invernadero relacionadas con la energía y del 65 por ciento de la demanda mundial de energía; podrían representar fácilmente más de tres cuartos del uso de electricidad para 2030. Las ciudades en economías emergentes, donde ocurrirá el 95 por ciento del crecimiento de la población hasta 2030 y más, representarán la mayoría (70 por ciento) del crecimiento mundial en el uso de energía a través de 2030.

Pero las ciudades también pueden convertirse en solucionadores del clima. Las ciudades como son ahora no nos sacarán de la crisis climática. Pero como el 75 por ciento de la infraestructura urbana que existirá para mediados de siglo aún no se ha construido, tenemos una gran oportunidad de configurar ciudades más eficientes en recursos para evitar los peores efectos del cambio climático y eso también nos hará más ricos, Más saludable y más productivo.

Las inversiones en proyectos de ciudades con bajas emisiones de carbono tienen beneficios significativos para los ciudadanos urbanos y rurales por igual. Un estudio seminal realizado por New Climate Economy descubrió que $ 1 billón gastado por año por ciudades en 11 tipos de proyectos con bajas emisiones de carbono produciría $ 17 billones en valor financiero presente neto hasta 2050, solo con el ahorro directo de energía. Una revisión de investigación de seguimiento encontró que los beneficios económicos y sociales de esas inversiones, como las mejoras en la salud de los ciudadanos, los empleos generados, la pobreza y la desigualdad eliminadas, fueron muchas veces mayores incluso que el valor de $ 17 billones. Como un solo ejemplo, los beneficios para la salud de una mejor calefacción y aislamiento pueden ser más de 10 veces el valor del ahorro de energía.

¿Cómo lo hacemos? La buena noticia es que cada vez está más claro que las ciudades deben concentrar su capacidad intelectual en tres cosas:

  1. Optimizar: Hacer que el uso de la energía urbana sea más eficiente en todos los sectores, especialmente en edificios y transporte.
  2. Electrizar: Cambie de combustibles fósiles a electricidad para todos los transportes y edificios.
  3. Descarburar: Simultáneamente, las ciudades deberían incentivar una transición a fuentes de energía limpias y sin emisiones de carbono para producir electricidad, tanto distribuidas, como solares en techos, y centralizadas, como parques eólicos.

El impulso se está construyendo en las ciudades para la adopción de estas transiciones. El cambio de tecnología y economía está haciendo estas opciones más atractivas, “tirando” de las ciudades en esta dirección. Mientras tanto, las políticas que alientan o requieren estas tres transiciones están actuando como un “impulso”. En breve:

1. Optimizar

La eficiencia energética sigue siendo la mejor opción porque es la más barata. La rápida adopción en el mercado de tecnologías y prácticas innovadoras, como la iluminación LED y la rotación regular de equipos obsoletos, pero aún demasiado lenta, continúa mejorando la eficiencia.

2. Electrificar

La electrificación está ocurriendo a través del transporte, los edificios e incluso la industria pesada. Si bien no es apropiado en todas las circunstancias (un próximo documento de la IRG sobre “Ciudades eléctricas bajas en carbono” se ocupará de esto), la electrificación se asume en los escenarios para limitar el cambio climático a 2 grados. Y tiene una gran cantidad de beneficios no climáticos, desde la reducción del ruido y la contaminación del aire hasta precios y suministros más confiables. A medida que las curvas de costos bajan para las energías renovables y el almacenamiento, la electrificación se acelerará aún más.

3. descarbonizar

Los últimos avances en generación, almacenamiento, gestión de energía y vehículos eléctricos hacen posible un cambio hacia la electricidad limpia para casi todos los usos. También hacen posible que las ciudades optimicen sus cargas de energía en función del momento del día y, por extensión, para que los responsables políticos y las empresas de servicios públicos cambien la demanda de electricidad a los momentos en que es más limpio, es decir, cuando el viento sopla y el sol brilla. . Las increíbles caídas en los costos unitarios de baterías, turbinas eólicas y células solares hacen que sea imposible ignorar los ahorros en costos y el mejor servicio que se obtiene con la actualización.

¿Quién puede actuar?

Los alcaldes parecen estar motivados, al menos en papel. Siete mil municipios se han comprometido públicamente con los planes de acción y objetivos climáticos. En los Estados Unidos, aunque la acción climática se ha vuelto muy partidaria, muchos más alcaldes (84 por ciento) creen que el cambio climático es el resultado de las actividades humanas que el público en general (68 por ciento), y el 66 por ciento dice que las ciudades deberían actuar incluso si lo hacen. Requiere costos financieros.

 

Los departamentos de la ciudad tienen una gran cantidad de herramientas de políticas a su disposición para optimizar y electrificar sus propios activos, así como los de sus residentes y la industria local. Ciudades como Bogotá han mejorado las políticas de su país en materia de códigos de energía para la construcción. Las ciudades también pueden usar su poder de compra para estimular servicios de mayor calidad, como en la preferencia emergente por la contratación de vehículos eléctricos en América Latina. Las ciudades también están lanzando campañas o desafíos para alentar nuevas acciones por parte de actores del sector privado, grandes y pequeños, como TheCityFix Labs India, en el que las startups de energía reciben orientación sobre cómo escalar su negocio para satisfacer las necesidades de la ciudad. Aunque las ciudades deben recurrir a los gobiernos estatales y nacionales para obtener ayuda para limpiar el poder centralizado, pueden descarbonizar de manera independiente, y volverse más resistentes, recurriendo a las energías renovables descentralizadas, como la energía solar. (El enlace de la ciudad nacional es el tema de nuestra serie de blogs Unlocking Climate Action).

Con el “empuje” de la política y el “tirón” de la tecnología y la economía, alcanzaremos un punto de inflexión más allá del cual la infraestructura urbana con cero emisiones de carbono se convertirá en la opción obvia, incluso para los usuarios finales.

El dinero necesariamente provendrá no de las arcas tradicionales de las finanzas municipales, sino de los $ 120 billones en activos bajo administración de inversionistas privados, junto con las finanzas concesionarias para amortiguar las diferentes tolerancias de riesgo.

¿La tesis de inversión para esos fondos? Todos juntos ahora: Optimizar. Electrizar. Descarburar.