Un fondo multimillonario para ayudar a los agricultores a invertir en resiliencia

Lenta pero seguramente, más compañías están asumiendo más responsabilidad, en acción, no solo en nombre, por fomentar las inversiones en prácticas comerciales sostenibles en toda su cadena de suministro.

El Proyecto Gigaton de Walmart, cuyo objetivo es ayudar a los proveedores a lograr más de 1.000 millones de toneladas en reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero para 2030, es uno de los ejemplos más visibles. La semana pasada, el minorista rival Target se movió en la misma dirección con el compromiso de ayudar al 80 por ciento de sus propios proveedores a establecer metas basadas en la ciencia para sus emisiones de alcance 1 y alcance 2.

Sin embargo, es mucho menos común escuchar sobre el dinero real detrás de esas iniciativas.

El esfuerzo de Apple por catalizar $ 300 millones para proyectos de energía limpia en China es la ilustración más explícita y sustancial de una compañía que utiliza su influencia para ayudar a sus socios de la cadena de suministro a la transición a la energía renovable.

Pero un nuevo esfuerzo orquestado por la empresa de barra de energía orgánica Clif Bar, llamada Fondo Clif Ag, es notable por su enfoque en la ampliación de los recursos disponibles para las empresas más pequeñas, especialmente los agricultores orgánicos, que buscan hacer que sus operaciones sean más resistentes frente al cambio climático. .

El fondo, respaldado con una inversión inicial de $ 10 millones de Clif Bar y varios inversionistas aún sin nombre, se utilizará para ayudar a los agricultores orgánicos a financiar proyectos como la transición a energía renovable, la implementación de infraestructura o la adopción de nuevas tecnologías que pueden ayudar a mejorar una La "resistencia económica" de la organización, dijo Matthew Dillon, director senior de política y programas agrícolas en Clif Bar.

"Queremos que este fondo sea un vehículo para explorar esos riesgos", dijo Dillon a GreenBiz.

La compañía tiene interés tanto en ayudar a los agricultores a responder a los "choques a su negocio", dijo. Pero reconoce que los agricultores orgánicos pueden haber aplazado algunas de estas inversiones: Después de todo, el desafío económico de la transición a los métodos de agricultura orgánica durante el período de tres años requerido por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos ya es considerable.

La inversión inicial de Clif Bar es de $ 500,000, y los $ 9,5 millones restantes serán aportados por socios de inversión.

"No estamos preparados para ganar dinero; el propósito del fondo no es ganar dinero para Clif Bar", dijo Dillon. "El propósito es crear resiliencia en nuestra cadena de suministro para crear más resiliencia y estabilidad para nosotros como negocio. El dinero que hagamos volverá al fondo".

El primer conjunto de inversiones se centrará en ayudar a los granjeros orgánicos de avena y arveja afiliados con los proveedores de Clif Bar, Grain Millers y Puris a participar en un programa para albergar aerogeneradores en su propiedad. El programa se ofrece en colaboración con United Wind, un desarrollador que creó un programa de arrendamiento con el fin de ayudar a las empresas más pequeñas a participar en proyectos de energía eólica distribuida.

United Wind comenzó a ofrecer arrendamientos en Nueva York y Iowa. El fondo primero se dirigirá a un par de cientos de granjas en Iowa, Minnesota, Montana, Dakota del Norte y Dakota del Sur. El primer tramo de dinero puede soportar la instalación de hasta 80 turbinas, según Clif Bar.

Las granjas se seleccionarán según una serie de criterios, como el potencial de generación de energía para una propiedad específica y grupos de interés: será más fácil apoyar a grupos de granjas en ciertas regiones desde una perspectiva de mantenimiento y producción, dijo Dillon. Los arrendamientos proporcionarán a las granjas un precio fijo de electricidad por un período de 20 a 30 años, sin inversión inicial.

Clif Bar considerará expandir el programa según el interés, pero el fondo no se limitará a apoyar proyectos de energía limpia. En el futuro, dijo que podría usarse para apoyar las inversiones de los agricultores en la diversidad de cultivos o cultivos intercalados (la práctica de plantar árboles frutales o de nueces entre acres de otras plantas); o en tecnologías como los tratamientos de semillas microbianas que ayudan a mitigar las pérdidas de cultivos posteriores a la cosecha. El fondo podría incluso utilizarse para equipos como los elevadores de granos.

El nuevo fondo se basa en la propia creatividad y experiencia de Clif Bar en la realización de inversiones en energía limpia para reducir sus emisiones. Por ejemplo, la compañía está construyendo la instalación solar "detrás del medidor" más grande en el estado de Idaho en su panadería Twin Falls, que está programada para entrar en funcionamiento esta primavera.

Clif Bar también está haciendo una declaración con un programa llamado 50/50 para 2020, disponible para las compañías que fabrican u hornean productos de Clif Bar. Esa iniciativa apunta a lograr que al menos 50 socios se comprometan a obtener al menos la mitad de la energía utilizada en esos procesos de fuentes limpias o renovables. Al menos 44 socios se han comprometido, y la mayoría de esas organizaciones se comprometen a dedicarse a las energías renovables, según la última actualización en el sitio web de Clif Bar.